Hamburg and Saint Petersburg are twin towns, but family members do not always look alike – especially in terms of public transportation. FINK.HAMBURG visited Saint Petersburg and discovered unique professions in both cities.

Tourists who arrive in Saint-Petersburg by plane can get to the city center by bus. Fortunately they don’t have to look for a ticket office or puzzle out how the ticket machines work. As in Hamburg, there is staff you can buy tickets from in every bus. In addition they answer any question about the city, they give sight seeing advices and tell you the latest city news. These persons are called conductors.

Tear up the banknote

Elena Platitsina (Елена Платицына) works as a conductor in St. Petersburg. She also answers any questions about the city, gives advices on what to visit and tells you all the latest city news.

„My responsibilities include checkin tickets and selling them to those passengers who do not have transport cards. Additionally, I keep an eye on passengers’ safety: I show them vacant seats and remind them to hold on to the handrails. Safety does matter. I take care that people don’t fall and get injured.

I am working with money and with people. That’s not difficult for me. Counting change for example is easy. But I have to be aware of possible counterfeit banknotes. They are likely to be given to conductors. I do not have a counterfeit money detector like the ones they use in banks. I check the notes with my eyes and hands.

„I can call the police or I tear up this banknote and you pay with another one. What would you choose?“

Once a passenger tried to deceive me. He gave me a counterfeit banknote of 1000 ruble. I said to him: ‚I can call the police or I tear up this banknote and you pay with another one. What would you choose?‘. He answered: ‚Tear it up‘. He probably thought that I would not do it. Other passengers were watching the whole scene. An old lady said what everybody was thinking: ‚What are you doing? This is money and you should not tear it up.‘

Finally, I tore up that banknote and the passenger paid with another one. The second banknote was real. I handed out the change and his ticket.

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A Conductor is checking tickets with the tap device.
If you get on a bus in Saint Petersburg you have to tap your ticket at the entrance. Afterwards a conductor doublechecks it with a tap device. Picture: Nikolas Baumgartner

„There are less and less fare dodgers“

„Conductors do not have the right to kick out fare dodgers. We are also not allowed to swear because other passengers might feel disturbed. There is another profession, the controllers. They are responsible for expel troublemakers. In extremely difficult situations conductors can ask the drivers for support. I did that once. The driver stopped the bus and waited until the troublemaker got off.

Sometimes I can recognize a fare dodger even before he or she even enters the bus. For example: Those at the bus stop who purposefully head towards the rear door of the bus are unlikely to pay. However, there are less and less fare dodgers nowadays. Everyone is eager to pay so that the conductor would not distract them from their smartphones.

Currently I am working four days a week. I have morning and evening shifts. Thereby I can see the city by night and day. This is something I really like about my job. I think my profession suits me. I love it very much.“

Dieser Text ist im Rahmen des Studierenden-Austausches der HAW Hamburg und der School Of Journalism and Mass Communication der State University St. Petersburg entstanden. Russische und deutsche Studierende haben dafür in journalistischen Tandems zusammengearbeitet.

Authors from St. Petersburg:

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Lisa Sophie Kropp, Jahrgang 1994, braucht zum Feierabend kein Bier, sondern ein Stück Käse. Für ihren Bachelor in Inklusiver Pädagogik pendelte sie drei Jahre lang von Hamburg nach Bremen und kann seitdem in jeder Bahn schlafen. Nach dem Studium lernte sie in Australien Wein herzustellen, schlürfte Pho in Vietnam und ergriff auch in Thailand Pad Thai für gutes Essen. Zurück in Hamburg stieg sie konsequenterweise als freie Mitarbeiterin des Magazins „Food and Travel“ ins Berufsleben ein. Für das „Hamburger Abendblatt“ schrieb sie über die besten Grillplätze und das Kulturprogramm Harburgs. Neben den Deichtorhallen und dem Deutschen Schauspielhaus findet man Lisa häufig im Abaton. Sie liebt deutsche Filme – aber nicht Matthias Schweighöfer. Der ist ihr zu cheesy. Kürzel: lis
Melanie Weimann, Jahrgang 1992, ist in ihrem Leben zwölf Mal umgezogen – einmal davon mit dem Flixbus. In Ansbach studierte die gebürtige Fränkin Ressortjournalismus mit Schwerpunkt Medizin und Biowissenschaften. Im Anatomiekurs hielt sie sogar einmal ein menschliches Herz in den Händen. Ihr Studium schloss sie allerdings in der Medienethik ab: mit einer Analyse über Jan Böhmermanns Schmähgedicht und vermutlich dem Weltrekord von Schimpfwörtern in einer wissenschaftlichen Arbeit. Später zog sie von München über Nürnberg nach Berlin, wo sie in einer Agentur und in Startups in der PR und Unternehmenskommunikation arbeitete. Unter anderem betreute sie einen Hersteller von Luxus-Hundebetten, eine Plattform für Smart Home und organisierte Events für die Dating-App Tinder: Mate, Calls und Pitches inklusive. Kürzel: mew
Nikolas Baumgartner, Jahrgang 1993, ist ein Draufgänger. Selbst mit wütenden Büffeln hat er sich in Kalifornien bereits gemessen. Schon früh zog es ihn in die Welt: Nach dem Abitur tauschte er die Weinregion Hohenlohe für ein halbes Jahr gegen Australiens Ostküste. Seine GoPro-Aufnahmen von Kängurus oder Koalas inspirierten ihn zu einem Auslandssemester an der Universität in Long Beach, Steven Spielbergs Alma Mater. Die Sauna ersetzt die kalifornische Sonne in seiner Wahlheimat Hamburg, wo er nach seinem Medientechnik-Studium als Fotograf, Videoproduzent und Veranstaltungstechniker tätig ist. Gerne besucht er Musik- und Kulturveranstaltungen oder organisiert sein eigenes Open Air auf der Veddel. Er baut selbst Gemüse an und unterstützt mit seinem Verein "damnit e.V." Fairtrade. Kürzel: nik